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Agen
Le Canal et Bateau à vapeur faisant le service entre Agen et Bordeaux

Éditeur Perret, Agen. Carte postale.

Source : Archives Départementales
de Lot-et-Garonne.

Le Canal

Appelé Canal du Midi ou Canal des Deux-Mers, ce dernier est conçu, au XVIIème siècle, par Pierre-Paul Riquet. Construit de Sète à Toulouse, il reste inachevé à cause de la mort de Mr Riquet.

Ce n'est qu'au XIXème siècle que le projet de la construction d'un canal latéral à la Garonne, reliant Toulouse à Bordeaux, revoit le jour. Il est inauguré en 1856 et permet de relier la Méditerranée (Sète) à l'Atlantique (Bordeaux)
grâce à des bateaux vapeur.
Mis en place la même année que le chemin de fer reliant Toulouse – Bordeaux via Agen, il est géré
par la compagnie des chemins de fer du Midi.

A la fin du XIXème siècle, malgré la concurrence des voies ferrées, un nouvel essor lié à la navigation se produit
et renforce l’activité portuaire de la ville. Ainsi, en 1895, une liaison quotidienne en bateaux à vapeur s'ouvre
entre Agen et Bordeaux.

Le transport des marchandises et des voyageurs par voie fluviale est à la fin du XIXème siècle à son apogée.
Au début du siècle suivant, la voie ferrée supplantera définitivement le trafic fluvial.
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